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Quand doit-on parler de vieillesse chez le chien et le chat


 

 

 

   

Quand doit-on parler de vieillesse

chez le chien et le chat

  

A partir d’un certain âge tous les propriétaires de chien et de chat se posent la question : quand dois-je considérer mon animal comme âgé.

 

Le vieillissement n’est pas scientifiquement mesurable et donc la définition de l’animal âgé n’est pas clairement établie. Il est communément admis que la vieillesse commence lorsque les 2/3 de l’espérance de vie sont atteints.

 

La sénescence se définit par les modifications physiologiques subies par un être vieillissant : il s’agit du vieillissement normal et la science correspondante est la gérontologie.

Le terme de sénilité est employé lorsque les affections liées à l’âge s’expriment par des signes cliniques : il s’agit alors du vieillissement pathologique et la science concernée est la gériatrie. Actuellement on regroupe les 2 processus sous le terme gériatrie. La frontière entre ces 2 modes évolutifs n’est pas fixe. Un animal peut être âgé et ne pas manifester de signe pathologique. L’évolution du vieillissement est compliquée car souvent il apparaît progressivement, insidieusement, irréversiblement en impliquant tous les organes et en s’exprimant différemment d’un individu à un autre.

 

On considère que le début de la dernière période de la vie se situe chez les chats autour de 11 ans et chez les chiens entre 6 et 9 ans selon leur taille.

 

 

Début de la période gériatrique chez le chien et le chat d’après Goldston 1989

 

Chiens de petites races

11,48 ans ± 1.85

Chiens de races moyennes

10,90 ans ± 1.56

Chiens de grandes races

8.85 ans ± 1.38

Chiens de races géantes

7,46 ans ± 1.94

 

 

Chats

11,88 ans ± 1.94

 

 

 

On sait maintenant que toutes les races de chiens ne sont pas égales face au vieillissement et la longévité présente de fortes disparités raciales.

L’espérance de vie moyenne toutes races confondues est de 10,7 ans. On distingue les races à grande longévité, telles le whippet, le caniche, le cocker et le pinscher nain, les races à longévité courte comme le bouvier bernois, le rottweiler ou le dogue allemand.

 

 

  Longévité moyenne des principales races par ordre alphabétique

 

                                                            

Races

Longévité

 

Races

Longévité

Airedale terrier

10,6 ± 0,6

 

Fauve de Bretagne

10,4 ± 0,7

Anglo-Français

8,2 ± 0,6

 

Fox terrier

11,2 ± 0,4

Ariégeois

9,6 ± 1,1

 

Grand Anglo-Français

5,6 ± 0,9

Barzoï

9,8 ± 1,3

 

Griffon

11,4 ± 0,9

Basset Artésien Normand

11,0 ± 0,6

 

Griffon Nivernais

10,0 ± 0,9

Basset fauve de Gascogne

9,2 ± 0,7

 

Griffon Vendéen

8,7 ± 0,8

Basset griffon Vendéen

9,3 ± 2,5

 

Grœnendael

11,6 ± 0,4

Basset Hound

9,4 ± 0,8

 

Husky

9,6 ± 0,4

Beagle

10,4 ± 0,6

 

Jagdterrier

6,7 ± 0,7

Beagle Harrier

8,7 ± 1

 

Korthals

11,6 ± 0,4

Bearded Collie

10,9 ± 0,6

 

Labrador

10,1 ± 0,4

Beauceron

10,0 ± 0,3

 

Léonberg

9,5 ± 0,4

Berger Allemand

10,6 ± 0,1

 

Lévrier Afghan

11,3 ± 0,6

Berger de Pyrénées

11,2 ± 0,5

 

Lhassa apso

10,2 ± 0,7

Bichon frisé

10,4 ± 0,5

 

Malamute

10,6 ± 0,8

Bichon Maltais

10,5 ± 1,2

 

Malinois

11,2 ± 0,5

Bobtail

11,0 ± 0,3

 

Matin de Naples

7,2 ± 1

Border Collie

11,0 ± 0,9

 

Montagne des Pyrénées

9,8 ± 0,4

Bouvier Bernois

8,9 ± 0,5

 

Pékinois

11,4 ± 0,4

Bouvier des Flandres

10,6 ± 0,5

 

Pinscher

11,8 ± 0,4

Boxer

10,0 ± 0,3

 

Pinscher nain

11,6 ± 0,8

Braque Allemand

11,0 ± 0,3

 

Pointer

10,6 ± 0,7

Braque d’Auvergne

12,2 ± 0,7

 

Poitevin

8,5 ± 0,9

Braque de Weimar

11,2 ± 0,6

 

Ratier

12,3 ± 0,5

Briard

10,3 ± 0,2

 

Rottweiler

8,5 ± 0,6

Bruno du Jura

10,1 ± 0,6

 

Saint-Bernard

9,5 ± 0,5

Cairn terrier

11,5 ± 0,8

 

Samoyède

9,6 ± 0,8

Caniche

11,4 ± 0,2

 

Schnauzer

10,7 ± 0,6

Caniche nain

11,3 ± 0,4

 

Schnauzer géant

9,8 ± 1

Cavalier King Charles

8,7 ± 0,6

 

Schnauzer nain

11,7 ± 1,2

Chihuahua

10,7 ± 0,9

 

Scottish terrier

11,0 ± 0,7

Chow-chow

10,8 ± 0,5

 

Setter

11,4 ± 0,2

Cocker

11,8 ± 0,4

 

Setter Anglais

11,0 ± 0,4

Cocker Américain

10,7 ± 0,8

 

Setter Gordon

10,5 ± 0,6

Colley

11,2 ± 0,2

 

Setter Irlandais

12,4 ± 0,3

Coton de Tuléar

10,5 ± 0,6

 

Shetland

10,1 ± 0,8

Croisé

11,3 ± 0,2

 

Shih tzu

9,4 ± 0,6

Dalmatien

12,1 ± 0,5

 

Teckel

11,5 ± 0,3

Dobermann

9,3 ± 0,3

 

Terre neuve

10,3 ± 0,5

Dogue Allemand

7,8 ± 0,4

 

Tervueren

11,5 ± 0,5

Drahthaar

9,9,± 0,7

 

Welsh terrier

11,6 ± 1

Epagneul Breton

11,4 ± 0,3

 

West Highland White Terrier

9,0 ± 0,7

Epagneul Français

11,5 ± 0,7

 

Whippet

13,1 ± 0,5

Epagneul Papillon

12,6 ± 0,3

 

Yorkshire

10,3 ± 0,4

Epagneul Springer Spaniel

10,7 ± 0,6

 

 

 

 

 

Il n’existe pas de différence entre les mâles et les femelles ; d’autres facteurs semblent influencer l’espérance de vie : comme la stérilisation des femelles qui diminue le risque d’apparition des tumeurs mammaires, comme une mortalité plus importante chez les jeunes mâles entiers. Contrairement à ce que le « qu’en dira-t’on » prétend les races croisées ne présentent pas une meilleure longévité que les races pures. Généralement les chiens de petite race vivent plus longuement que ceux de grand race.

 

Et ce n’est pas ce que l’on constate chez les autres mammifères où la longévité est souvent proportionnelle à la taille. Aussi un éléphant a une espérance de vie de 70 ans et un rat de 5 ans. On ne sait pas encore expliquer cette particularité du chien.

Une étude a montré que non seulement la longévité est inversement proportionnelle à la taille mais que la capacité de multiplication cellulaire est réduite chez les races géantes.

 

 

Correspondance âge du chien, du chat et âge de l’homme

 

En 1997 Patronek et collaborateurs établissent une équation utilisant l’âge du chien X et une valeur M, correspondant à l’âge médian du décès par taille et par race qui a permis d’établir un tableau de correspondance simplifiée entre l’âge canin et l’âge humain.

 

 

Age réel

0,5 an

1 an

2

4

5

6

8

10

11

12

14

15

16

17

18

19

20

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chats

18

19

24

32

36

40

48

56

60

67

72

76

80

84

88

94

100

 

Chiens

 

20

28

36

40

44

52

60

64

68

76

80

84

88

94

10

110

 

Chiens 15 à 40 kg

 

18

27

39

45

51

63

75

80

85

96

102

110

 

 

 

 

 

Chiens >40 kg

 

18

22

40

49

58

76

96

105

112

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Si cette étude a permis aux chercheurs d’utiliser le chien comme modèle pour les maladies humaines (ainsi l’âge du décès lors d’un cancer prostatique est similaire à la fois chez l’homme et le chien), elle sert également aux vétérinaires à une meilleure prise en charge de l’animal vieillissant en fonction de sa race et de ses affections spécifiques et ainsi de répondre aux attentes des propriétaires soucieux de la qualité de vie de leurs animaux.